Açafrão, a especiaria de distúrbios gástricos e hepáticos (entre outros)

A cúrcuma é uma espécie muito valorizada e usada sobretudo na medicina ayúrveda. Até mesmo para o tratamento de certos tipos de câncer.

Mas os seus benefícios para a saúde são múltiplos e hoje falarei sobre esses usos não tão conhecidos.

A cúrcuma é uma espécie pertencente à família Zingiberaceae e compreende um total de 80 espécies. É parente do gengibre (recomendo ler o artigo Gengibre: benefícios e contra-indicações), com folhas em forma de lanças longas e flores brancas, cor-de-rosa. É cultivada na Índia e em partes da Ásia e da África.

Se não vos soa pelo nome de certeza que vos vai soar por sua aparência, esse pó de cor dourada, tão característico que se obtém a partir de seu rizoma, ou seja, a raiz. De fato, esta cor faz com que não seja só para usá-lo na cozinha, mas que mesmo serve para dar cor às peças descobrir como melhor proceder.

A especiaria mais usada é a da espécie Curcuma longa, também conhecida como açafrão da Índia (ou simplesmente como cúrcuma). Seu nome vem do sânscrito “Kum-Kuma”, e é o principal ingrediente do curry da Índia.

Açafrão, a especiaria de distúrbios gástricos e hepáticos (entre outros)

Podemos encontrar esse pó em diversas formas em uma farmácia. Por exemplo, como preparação de tinturas-mãe (extratos alcóholicos), extratos contendo hidrocarbonetos (óleos essenciais), extratos aquosos (na forma de infusões de ervas), mas pode-se dizer que os reis da festa são os extratos secos de cúrcuma.

O pó é obtido através da secagem dos rizomas e pode ser tomado por via oral ou ser aplicado diretamente na pele.

De acordo com alguns estudos, uma substância encontrada no açafrão, chamada curcumina, tem atividade anti-inflamatória e é de baixa toxicidade.

Além disso, contém inúmeras substâncias ativas, como a curcumina, mas, desta vez, pela sua acção colerética (ou seja, estimula a produção de bílis), e pelo seu alto conteúdo em vitamina C e outros antioxidantes. Os agentes ativos presentes na cúrcuma também têm ação colagoga (estimula a contração da vesícula biliar), hepatoprotectora e anti-séptica. Atua também como um estimulante do apetite.

Devido a essas propriedades, a cúrcuma é recomendado para tratar distúrbios do fígado, da mucosa gástrica e os processos digestivos em geral.

Cúrcuma

As propriedades da cúrcuma

A maioria das propriedades atribuídas à cúrcuma dependem apenas da curcumina. Esta molécula – que, do ponto de vista químico pode classificar-se entre os polifenóis – é responsável pela cor amarelo dourado característico da cúrcuma.
Esta especiaria é-lhe atribuídas propriedades:

  • antioxidantes,
  • anti-inflamatórios,
  • anti-infecciosas,
  • antimicrobianas,
  • hepatoprotectoras,
  • cardioprotectoras,
  • anti-artríticas,
  • pro-epitélio olfatório,
  • antitumorais,
  • quimiopreventivas (isto é, para a prevenção do câncer).

A ação antioxidante desta especiaria são as que parecem ser as responsáveis tanto de suas propriedades anti-cancerígenas, como anti-inflamatórios.

Em relação às suas propriedades anti-cancerígenas, a curcumina é capaz de suprimir tanto o desenvolvimento como a progressão de certos tipos de câncer. Seu efeito protetor contra alguns tumores, como o câncer de mama ou de cólon depende da regulação negativa das moléculas que participam da inflamação (citocinas inflamatórias), os fatores de transcrição, algumas enzimas (como a proteína quinase), certos genes envolvidos no câncer e as espécies reativas do oxigênio. Isto é, que pode ser útil em muitos casos, mas em outros não. Eu recomendo ler o artigo Frango ao açafrão, uma receita de anti-tumoral.

Por exemplo, no câncer de mama, a curcumina exerce seu efeito anti-tumoral através de um mecanismo complexo que envolve os mecanismos de proliferação celular e a apoptose, os receptores de estrogênio e o fator de crescimento do HER2. Nestes casos, costuma dar bons resultados.

A curcumina também pode melhorar a resistência à insulina, um fenômeno associado com várias doenças e síndromes, como a intolerância à glicose, diabetes, doenças cardiovasculares e síndrome metabólica.

No caso de resistência à insulina, as células não respondem à presença desta hormona. A curcumina parece melhorar a sua sensibilidade através da ativação do receptor de insulina.

Tradicionalmente, é usado pelas suas propriedades anti-inflamatórias e hepatoprotectoras. De fato, é aconselhável levá-la para tratar cólica biliar, colecistitis, presença (cálculos biliares), úlceras de estômago e icterícia. Eu também recomendo que você leia o artigo Dente-de-leão, para que serve? Propriedades e contra-indicações.

E isso não é tudo, associa-se esta especiaria para a melhoria em tratamentos contra:

  • câncer,
  • síndrome de dificuldade respiratória,
  • sinusite,
  • osteoporose associada com a menopausa,
  • diabetes,
  • intolerância à glicose,
  • obesidade,
  • Mal de Alzheimer,
  • síndrome metabólica…

Mas cuidado, porque ainda não existem estudos definitivos e ainda se vê alguma relação no seu uso com os tratamentos tradicionais ainda falta então constatar isso e nunca deve ser ingerido com os tratamentos médicos convencionais.

Na medicina ayurveda, a medicina tradicional chinesa, esta especiaria é usado como uma ajuda para facilitar a digestão e promover o bom funcionamento do fígado, entre outras patologias.

Por exemplo, também a usam para tratar a dor da artrite e as irregularidades menstruais. Ou até mesmo a recomendam para a asma, tosse, diabetes, doenças cardíacas, mal de Alzheimer e anorexia. mas lembre-se, mais uma vez, NÃO HÁ nenhuma EVIDÊNCIA CIENTÍFICA SOBRE ESTES CASOS.

Dois usos tradicionais apoiados por evidências científicas que sim dão validade são o tratamento de problemas de pele e feridas, já que ajuda a que se cure mais rápido. De fato é utilizado para tratar problemas de eczema, acne, perda de cabelo, dermatite atópica, psoríase, vitiligo, radiodermatitis e outros problemas de pele. Às vezes, se há tratamento, através da ingestão oral, mas outras vezes se deve aplicar sobre a zona a tratar, e os estudos realizados até agora sugerem que o seu uso pode ser muito eficaz nestes casos.

Quanto à cura de feridas, a cúrcuma tem sido associado com várias atividades envolvidas neste fenômeno: antioxidante, o contraste dos radicais livres, antimicrobiano e anti-inflamatório. Em conjunto, estas propriedades fazem com que as feridas sejam curadas antes. Demonstrou-Se que a curcumina é o componente que reduz a resposta natural do corpo.

Além disso, esta molécula promove a formação de tecido de granulação – se uma alteração do tecido conjuntivo em resposta à inflamação – a formação de colagénio, a renovação de tecidos e a contração da ferida.

Outras propriedades da cúrcuma é que pode ajudar a combater eficazmente a doença inflamatória intestinal em adultos e em crianças, reforçar o sistema imunológico e controlar o colesterol no sangue.

Infelizmente, e apesar dos muitos possíveis utilizações desta especiaria, o desenvolvimento de um fármaco de curcumina se vê prejudicada pela pouca solubilidade da molécula em água, a má absorção, a sua distribuição no organismo e a rapidez com que se metaboliza e elimina. Por esta razão, nos últimos anos, os pesquisadores desenvolveram análogos da curcumina mais biodisponíveis do que a molécula original, cuja eficácia e segurança são objeto de estudos.

Quando se toma junto com outras especiarias, como a pimenta preta, a absorção é muito maior.

Cuidado!

As pessoas com obstrução da via biliar não devem tomar cúrcuma sem antes consultar seu médico. Esta especiaria pode agravar a situação.

Por seu efeito anticoagulante também há que ter cuidado com as pessoas com problemas relacionados com a coagulação do sangue.

Em caso de gravidez ou amamentação, ao não se dispor de estudos, também não é aconselhável o seu consumo.
Também é importante notar que apesar de ter um efeito gastro-protetor, as doses excessivas de cúrcuma podem causar perturbações estomacais. Em particular, tomar altas quantidades desta espécie pode causar indigestão, náuseas ou diarréia. Em caso de que apareçam neste tipo de doenças, é aconselhável reduzir a dose ou parar de tomar.

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