Antioxidantes: em excesso podem causar câncer

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Certamente quando derdes ouvidos à palavra “antioxidante” a primeira coisa que pensam é em algo que vos protege contra os radicais livres e que é bom para a saúde. Não é de admirar que acha isso pela quantidade de informações na rede sobre isso, mas não é ouro tudo o que brilha e que às vezes parece ser muito bom é que, então, não é tanto.

Isto é o que acontece com os suplementos de antioxidantes que já tão na moda há alguns anos e até hoje por suas “possíveis” efeitos sobre a saúde e para manter-nos jovens.

Há que limitar o seu consumo porque atuais estudos mostram que tomar muitos suplementos de antioxidantes leva a uma possível ocorrência de câncer.

Existe a crença popular de que tomar antioxidantes é boa para a saúde. A ideia baseia-se nas teorias que dizem que um excesso de oxidantes desgasta nossas células, o que reforçaria o envelhecimento, e pode danificar o DNA e provocar mutações, os primeiros passos para formar um câncer. Apesar de que tudo isso é verdade, o papel que desempenham os oxidantes no funcionamento normal das células é muito mais complexo. Sabe-Se, por exemplo, que em quantidades adequadas são essenciais para muitos processos essenciais para a vida. Por isso, há muito tempo, os especialistas alertam contra o uso indiscriminado de suplementos com antioxidantes, tão fáceis de encontrar hoje em dia nas lojas, já que podem ter efeitos colaterais perigosos.Um artigo publicado recentemente na revista Nature, o confirma: os antioxidantes têm a capacidade de potencializar as metástases.Os oxidantes, também conhecidos como radicais de oxigênio, são umas pequenas moléculas capazes de interagir com muitas outras. Isso faz com que participem de um grande número de reações químicas que ocorrem dentro e fora das células de todos os seres vivos. Seriam como a fumaça que sai do tubo de escape do motor de um carro. Como o fumo, o excesso de oxidantes deve-se eliminar ou neutralizar para evitar que façam dano. É Por isso que há mecanismos muito precisos para manter o equilíbrio dentro das células: que seja suficiente, mas não muito. Acredita-Se que, com a idade, esta proteção se iria perdendo e os oxidantes podem acabar fazendo mais mal do que bem, por exemplo, participando no desenvolvimento de um câncer.Mas também se sabe, há muito tempo, sem os oxidantes, as defesas contra o cancro não funcionam tão bem, como é devido. Por exemplo, são necessários para controlar ou destruir as células que correm o risco de se tornarem malignas. Além disso, as células cancerosas são especialmente sensíveis aos oxidantes. Precisamente, a maioria da quimioterapia funciona, em parte, aumentando os níveis, e as células más o resistem menos do que as normais. Estes dados já indicam que utilizar antioxidantes pode ter consequências negativas e, efetivamente, estudos dos últimos anos revelam que, em vez de efeitos positivos, podem aumentar a incidência do câncer.O estudo que acaba de publicar Nature, realizado pela equipe do dr. Sejam J. Morrison, da Universidade do Texas Southwestern, demonstra, além disso, que os antioxidantes podem interferir no mecanismo interno que evita a metástase no caso do melanoma, o câncer de pele mais agressivo.Os cientistas estudaram ratos para os que se lhes haviam transplantado células de melanoma humano. Viram que, quando uma célula cancerosa saía do tumor original e começava a viajar pelo corpo para encontrar um lugar para se estabelecer e formar uma colônia, tinha que lutar contra um número inesperadamente grande de oxidantes que se geravam no seu interior. Isso fazia com que, a menos que encontrasse uma forma de combatê-los, na maioria das vezes não conseguiram os seus objectivos e os oxidantes a destruíssem. Em contrapartida, se os pesquisadores faziam desaparecer essa barreira dando os ratos a um custo adicional de antioxidantes, viam que as células malignas se moviam com mais facilidade e terminavam provocando muitas mais metástases.

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