Echinacea: propriedades e contra-indicações

A echinacea tem várias propriedades benéficas. Possui ação imunoestimulante, anti-inflamatória e antiinfecciosa.

Graças a todos estes benefícios, esta planta é normalmente usada para o tratamento da gripe. De fato é de grande ajuda para expulsar o muco, já que também tem capacidade expectorante, para aliviar a inflamação das vias respiratórias e para reduzir a tosse e os sintomas do resfriado. Mas nem sempre serve, há que ter cuidado com os possíveis efeitos colaterais e contra-indicações, tais como as reações alérgicas.

Propriedades benéficas

Entre as propriedades benéficas deequinácea chama a atenção de que é capaz de estimular o sistema imunológico, já que contém alguns ingredientes ativos que são considerados anti-virais e anti-inflamatórios. Sobretudo, atua sobre os polissacarídeos. O óleo essencial echinacea também é usado como um agente antibacteriano.

Esta planta tem se convertido em um de nossos aliados contra os resfriados e a gripe, porque conseguir que o nosso corpo seja capaz de proteger-se melhor contra os vírus e as bactérias e faz com que uma vez que tenhamos nos resfriado, os sintomas e o tempo de recuperação são muito mais leves que, se não tivéssemos tomado. De acordo com um estudo publicado no The Lanceté capaz de fazer com que arrancá-lo menos 85% de constipações e os sintomas permanecem 36 horas a menos do que acontece sem a planta. Isso se deve a que, ao tomar o nosso corpo, ativa a produção de leucócitos, o que reforça o nosso sistema de defesa contra os agentes patogênicos.

Embora um dos usos mais comuns desta planta é o tratamento de constipações, também é útil para o tratamento de feridas, queimaduras e dermatites. E que é o que faz com que possamos usá-la nestes casos? A echinacea impede o avanço da infecção e promove a formação de células responsáveis pela cicatrização de feridas.

Além disso, graças à sua ação antibacteriana e antiviral pode ser usada também em casos de amigdalite, sinusite, bronquite, faringite e outras doenças respiratórias. De fato, essa ação torna-a ideal também para ajudar no tratamento de outras doenças infecciosas, como os orzuelos, infecções vaginais, malária, difteria, infecções bucais (como gengivite, periodentitis…), infecções de ouvido…

Outro bom uso que podemos dar é para combater as picadas de insetos.

Pode ser usado em forma de decocção, com compressas, à base de loções, cremes, como uma tintura ou em forma de cápsulas. A composição de Echinacea é muito complexa. Há que ter em conta que foram encontrados nesta planta várias substâncias activas e óleos essenciais de mais de 20 componentes. Entre estes aponto os poliacetilenos, que são capazes de colocar em prática este efeito bactericida e fungicida. Também são de grande importância os antioxidantes e alcamidas que contém.

Também é bom usá-la no tratamento de doenças de pele com caráter inflamatório, e para curar as feridas em que é necessário iniciar um processo de regeneração dos tecidos, para reduzir o risco de infecção. Muito útil também em casos de herpes, eczema, psoríase, abcesos, hemorróidas ou furúnculos. É mais, graças à sua ação anti-inflamatória é usada também para ajudar no tratamento de câncer.

Contra-indicações

Mas como eu disse antes, não é tudo tão bonito e maravilhoso. Em relação às contra-indicações de equinácea há que ter em conta alguns efeitos secundários que podem ocorrer na presença de uma alergia a esta planta. Há que dizer, no entanto, que, em geral, o extrato seco tem um efeito alérgeno menor em comparação com as preparações que utilizam a planta fresca. Pode dar lugar a um estado de choque alérgico, asma, erupciones…De de todos modos, antes de levá-lo devemos sempre ter a certeza de não ser alérgicos a esta planta. Se você sofre de asma ou se tem alergia a certas plantas, como a calêndula, margaridas, crisântemos ou ambrósia é provável que possa existir também alergia a equinácea.

De acordo com um estudo publicado na bbc levado a cabo pela Medicines and Healthcare products Regulatory Agency, não se recomenda o consumo de esdta planta em crianças com menos de 12 anos, pois foi possível apreciar um maior caso de alergias nestas idades.

Mesmo sem ter alergia é aconselhável usar como máximo 8 semanas porque se usa mais podem ocorrer efeitos adversos como náuseas, tonturas ou distúrbios digestivos.

Além disso, as pessoas que seguem uma terapia de supressão do sistema imune para certas doenças, como a artrite reumatóide ou a esclerose múltipla. Nestes casos, teria um efeito adverso sobre o efeito dos fármacos empregados no tratamento. Você pode encontrar mais informações sobre a interação entre a echinacea e certos medicamentos no Centro Médico da Universidade de Maryland.

Também não deve ser utilizado em crianças menores de um ano de idade ou mulheres grávidas ou lactantes. Neste caso, não se deve consumir porque não há estudos realizados nestas fases da vida e, portanto, não se pode assegurar que esta planta seja segura para mulheres grávidas ou lactantes.

E, por último, dizer que também deve-se ter cautela em pacientes que tomam paracetamol, já que algumas espécies de equinácea podem conter compostos tóxicos a nível hepático. Também se deve ter cuidado com pessoas que tomem medicamentos antineoplásticos, corticosteróides e ciclosporina.

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